Alan Turing, el precursor de la informática moderna, protagoniza el doodle de Google

Posted: June 23, 2012 in Google
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En el centenario del aniversario del nacimiento de uno de los padres de la ciencia de la computación Google le rinde homenaje con su Máquina de Turing

Alan Turing, padre de la informática moderna, será uno de los nombres más buscados durante el día de hoy en Google. El matemático nació un día como hoy hace cien años y Google lo celebra con un doodle interactivo en el que el usuario tendrá que descifrar con la ayuda de la Máquina de Turing, que el matemático británico ideó en 1945, un código binario que esconde en su interior cada una de las letras del buscador más popular del mundo.

El científico inglés Alan Turing es el precursor de la ciencia de la computación gracias a sus estudios e investigaciones matemáticas sobre los números computables. A Turing le debemos a día de hoy la existencia de las computadoras, y en parte, también la derrota de los países aliados sobre la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial.

El entretenido doodle interactivo con el que este 23 de junioGoogle sorprende a los internautas recuerda a otros dinámicosdoodles anteriores como el logo con forma de Moog que el buscador dedicó a Robert Moog, el padre del sintetizador y de la música electrónica, o el doodle-guitarra con el que Googlehomenajeó a Les Paul. Anteriormente al tributo que hoy rindeGoogle a Alan Turing, el buscador se acordó también dePeter Carl Faberge y sus huevos de pascuade Howard Carter y la tumba de Tutankamon, del grafitero Keith Haring, delmédico Ramón y Cajal, del inventor de la cremallera Gideon Sundback, del artista Robert Doisneau, del pintor Juan Gris o de los 300 años de la Biblioteca Nacional Española.

El doodle que Google ha preparado para conmemorar los cien años del nacimiento de Turing es, sin embargo, de los mas complicados son los que el buscador nos ha sorprendido en los últimos meses. En lugar del popular logo de Google, la página principal del buscador ha recibido hoy a los internautas con una Máquina Turing que propone a los usuarios seis enigmas diferentes. Por cada enigma resuelto, Google «regalará» a los jugadores una de sus letras.

El doodle consiste en una serie de pruebas, seis desafíos que el usuario debe resolver. Para comenzar a jugar, el usuario deberá pulsar el botón «play» de color verde situado a la izquierda. Inmediatamente en la parte superior derecha se mostrará un código a base de «ceros» y «unos» que los internautas deberán intentar reproducir exactamente con los números de abajo. ¿Cómo? Google plantea diferentes formas y combinaciones en su doodle para conseguirlo y, una vez que el usuario considere que ha dado con el código correcto, deberá volver a pulsar el botón de «play» para comprobar su resultado. Si es correcto, Google premiará al jugador con la primera de sus letras y pasará a mostrarle el siguiente código con su consecuente problema para resolverlo.

El hombre que confiaba en la inteligencia de las máquinas

Alan Turing fue un genio precoz que, ya desde niño, mostró al mundo su habilidad con los números y su profundo interés por las matemáticas. Aprendió a leer solo y con 16 años ya analizaba con rigor los trabajos de Albert Einstein. La temprana muerte de su amigo y primer amor, Christopher Morcom, marcó de forma traumática a Turing que, desde entonces, dio la espalda a la fe religiosa, se convirtió en un ateo convencido y se obsesionó con entender los procesos mentales del ser humano. La idea de la mente como una máquina artificial inteligente comenzó a tomar forma en su cabeza en esta época, poco antes de que Turing se graduase con honores en el Kings College de Cambridge. Dos años más tarde, este genio de la informática sentó las bases teóricas de la computadora con su estudio de los números computables, el pistoletazo de salida para la carrera mundial hacia la primera computadora.

La primera máquina que Alan Turing ideó era un modelo matemático abstracto que define un sistema de escritura/lectura que determina los conceptos computacionales de inputoutput y algoritmo y establece las bases lógicas para desarrollar los primeros procesadores o cerebros artificiales. En el año 1945 Turing quiso ir más allá y diseñó el aparato: laMáquina Turing. En 1950 se completó totalmente la computadora, la más rápida del planeta durante años.

Alan Turing fue reclutado por el gobierno británico cuando se desató la Segunda Guerra Mundial para que, con su talento y sus conocimientos, intentase descifrar de los mensajes encriptados de los alemanes. Contra todo pronóstico, Turinglogró descubrir los misterios de la mítica máquina encriptadora de Hitler, llamada Enigma. Diseñó la suya propia, denominadaBombe, capaz de romper los códigos de Enigma, haciendo posible que los aliados anticipasen los ataques y movimientos de los militares nazis.

La Bombe de Turing fue la herramienta principal de los criptógrafos aliados en el espionaje contra el Führer. Los trabajos de ruptura de códigos de Turing fueron secretos hasta los años 70, tanto, que hasta sus más íntimos amigos los desconocían.

Turing no se cansó de investigar tras el triunfo sobre los códigos matemáticos de los alemanes. El científico británico continuó dándole vueltas a los números el resto de su vida, pero esta vez Turing los combinó con la biología consiguiendo alteraciones de patrones como las rayas de los tigres o las manchas de los leopardos.

La brillante carrera profesional de Turing acabó siendo eclipsada por su trágica vida personal cuando, en 1952, durante la investigación de un robo del que el matemático fue víctima traicionado por uno de sus amantes, Alan reconoció su homosexualidad. Inmediatamente fue imputado por «indecencia grave y perversión sexual» y sometido a un tratamiento médico de castración química. La muerte de Turing también estuvo envuelta por circunstancias extrañas. El padre de la computación falleció en 1954 después de ingerir una manzana contaminada con cianuro. Hay quien cree que fue mala suerte, otros asesinato y hay quien considera, después de las circunstancias que rodearon a Turing durante sus últimos años de vida, que el científico optó intencionadamente por el suicidio.

Durante muchos años, algunos apasionados de la informática defendieron que el primer logo de Apple, con una manzana mordida con los colores de la bandera gay, era un tributo deSteve Jobs a Alan Turing. Algo que tanto el diseñador del logo como el propio Jobs negaron: «No es cierto -dijo Jobs en su día-, pero, Dios, ya me habría gustado que lo fuese».

En septiembre del 2009 el mismísimo primer ministro del Reino Unido, Gordon Brown, pidió públicamente disculpas en nombre del Gobierno británico por el trato que Alan Turing había recibido.

No solo Google ha decidido homenajear con su doodle el centenario del nacimiento de Alan Turing. Durante el 2012 -y parte del 2013- se celebrará a nivel mundial el Año Turing / Año de la Informática, con una serie de eventos para conmemorar sus aportaciones. En España la celebración está coordinada por la Sociedad Científica Informática de España (SCIE) y cuenta con la colaboración de la Conferencia de Decanos y Directores de Ingeniería Informática de España (CODDI).

En Hollywood, por ejemplo, se empieza a hablar de una película basada en la vida de Turing, al que Leonardo Di Caprio daría vida en la gran pantalla. Y es que al parecer, Warner Broshabría pagado una cantidad de dinero bastante importante por hacerse con los derechos de The Imitation Game, un guión basado en la biografía del genio británico The Enigma.

Doodle

Los Doodle son literalmente «garabatos», dibujos, logos animados, vídeos… empleados por Google para celebrar acontecimientos u homenajear a personajes relevantes.Googleseguirá «sorprendiendo con los doodles», según afirmó hace unos días Mike Dutton, miembro del equipo doodler.

Los doodles son los modificaciones del logo de Google con ocasión de aniversarios, días conmemorativos o fechas históricas señaladas a través de ilustraciones o vídeos. El primero de estos vídeos fue el dedicado al 70 aniversario del nacimiento de John Lennon.

Son motivo de homenaje por Google desde artistas, como es el caso de Keith Haring, científicos como Ramón y Cajal o el aniversario de «La Pepa». Antes de estos, también tuvieron su homenaje en Google el creador de la guitarra Les Paul por su 96º aniversarioel 60º aniversario de la publicación de la primera obra del clásico de ciencia ficción Stanislaw Lemel 176 aniversario del nacimiento de Mark Twain a través de Tom Sawyerel cumpleaños de Freddie Mercury con su Don´t stop me nowBorges contemplando su extenso mundo narrativo o el matemático francés Pierre Fermat con una ilustración de su último teorema.

En el siguiente vídeo se puede ver una recopilación hecha por Google de alguno de sus «garabatos» animados más célebres:

La idea del Doodle surgió en el año 1998 antes de que se constituyese la empresa, cuando Larry y Sergey, los fundadores de Google, jugaron con su logo corporativo para confirmar su asistencia al Burning Man festival. El resultado fueel primero de más de mil doodles, de los que el último por ahora es el dedicado al genial grafitero Keith Haring.Otros de los últimos doodle que tuvieron más repercusión fueron su felicitación del día de Navidad o su vídeo de dibujos animados para celebrar el día de San Valentín.

 

 

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